Por la Universidad de Harvard.

El mejor ejercicio para el equilibrio: Tai chi

Los movimientos lentos y deliberados mejoran su estabilidad y protegen contra caídas.

El Tai Chi es un antiguo ejercicio chino que puede ayudar a los adultos mayores a mejorar su equilibrio y reducir su riesgo de caídas. Y al reducir el riesgo de caídas las personas mayores pueden reducir sus probabilidades de sufrir una fractura debilitante. “En solo 12 semanas, he visto a personas mejorar su equilibrio y estabilidad y caminar más rápido y más lejos”, dice Stanwood Chang, un instructor de tai chi en el Instituto Benson-Henry de Medicina del Cuerpo y la Mente, parte del Hospital General de Massachusetts afiliado a Harvard.

El Tai Chi, que tiene raíces en las artes marciales chinas, utiliza una serie de movimientos lentos y fluidos y una respiración profunda y lenta para ejercitar el cuerpo y calmar la mente. Te mueves de una pose a otra gradualmente, cambiando tu peso y extendiendo tus extremidades para desafiar tu equilibrio. Parece un baile elegante.

Beneficios

El Tai Chi tiene muchos beneficios físicos. “Es más aeróbico de lo que piensas”, dice Chang. “Ejercita el corazón y ayuda a prevenir enfermedades del corazón”. El desplazamiento lento y prolongado del peso ayuda a mejorar la densidad ósea y la estabilidad de las articulaciones. Los movimientos también estiran y fortalecen los músculos.

Al igual que el yoga, el tai chi tiene una cualidad meditativa que puede desencadenar la respuesta de relajación. Este cambio fisiológico bien estudiado puede ayudar a reducir la presión arterial, la frecuencia cardíaca, la frecuencia respiratoria, el consumo de oxígeno, los niveles de adrenalina y los niveles de la hormona del estrés cortisol.

Mejora de equilibrio

“Con mucho, el mayor beneficio para los adultos mayores eVisita s una reducción en las caídas”, dice Chang, quien ha tenido una serie de estudios que han demostrado que el tai chi mejora el equilibrio.

¿Cuál es el secreto? El Tai Chi combina los componentes físicos necesarios para mantenerse en pie (fuerza de las piernas, flexibilidad, rango de movimiento y reflejos), todos los cuales tienen limitaciones a disminuir con la edad.

Además, dice Chang, “el trabajo de pies lento y deliberado crea más conciencia en las plantas de los pies, no solo en términos de sensibilidad al tacto del pie al piso, sino también en los cambios en el ángulo del tobillo y la distribución del peso”.

Debido a que constantemente mueve su peso de un lado a otro, se familiariza más con el equilibrio en varias posiciones diferentes. “Es como practicar caminar sobre la cuerda floja en el suelo. Estás practicando tu equilibrio y estás enseñando a tu cuerpo a ser más sensible y tener mayor fuerza”, dice Chang. Como resultado, podrá mantener el equilibrio si encuentra un pavimento irregular o si navega por una acera o centro comercial concurrido.

Movimiento del mes: equilibrio de una pierna

Trabajar muchos músculos de las piernas a la vez con este ejercicio puede ayudarlo a mejorar su equilibrio.

Párate sosteniendo la parte de atrás de una silla o un mostrador. Balance en una pierna y luego la otra durante 30 segundos, trabajando hasta un minuto en cada lado.

Conforme se vuelva fácil, use sólo una mano o sólo las yemas de tus dedos para apoyo, o mueva sus manos dos pulgadas arriba del respaldo de la silla o el mostrador.

Fuente: https://www.health.harvard.edu/staying-healthy/best-exercise-for-balance-tai-chi