Estudio por la Universidad de Harvard.

No todos los días se presenta un nuevo tratamiento efectivo para algunos síntomas de la enfermedad de Parkinson. Especialmente uno que es seguro, no causa efectos secundarios adversos y también puede beneficiar al resto del cuerpo y la mente. Por eso leí con entusiasmo e interés un informe en el New England Journal of Medicine que muestra que el Tai Chi puede mejorar el equilibrio y prevenir caídas entre las personas con la enfermedad de Parkinson.

Esta condición degenerativa puede causar muchos problemas molestos. Estos van desde temblores y rigidez hasta una ralentización o congelación del movimiento, problemas para dormir, ansiedad y más. La enfermedad de Parkinson también puede alterar el equilibrio, lo que puede provocar caídas atemorizantes y dañinas.

Un equipo del Instituto de Investigación de Oregon reclutó a 195 hombres y mujeres con enfermedad de Parkinson de leve a moderada. Fueron asignados aleatoriamente a sesiones dos veces por semana de Tai Chi, ejercicios de fortalecimiento o estiramiento. Después de seis meses, los que practicaban Tai Chi eran más fuertes y tenían un equilibrio mucho mejor que los de los otros dos grupos. De hecho, su balance fue aproximadamente dos veces mejor que en el grupo de entrenamiento de resistencia y cuatro veces mejor que en el grupo de estiramiento. El grupo de Tai Chi también tuvo significativamente menos caídas y tasas más bajas de disminución en el control motor general. Además, el Tai Chi era seguro, con poco riesgo de que los pacientes con enfermedad de Parkinson sufrieran daños.

Otros estudios más pequeños han informado que el Tai Chi puede mejorar la calidad de vida tanto de las personas con enfermedad de Parkinson como de sus compañeros de apoyo.

Estos estudios son significativos porque sugieren que el Tai Chi se puede usar como un complemento a las terapias físicas y medicamentos actuales para aliviar algunos de los problemas clave que enfrentan las personas con la enfermedad de Parkinson.

En la clinica

La enfermedad de Parkinson afecta a más de un millón de estadounidenses. Este trastorno cerebral interfiere con el control muscular y provoca temblores; rigidez e inflexibilidad de los brazos, piernas, cuello y tronco; pérdida de la expresión facial; dificultad al tragar; y una variedad de otros síntomas, incluyen cambios en la memoria y habilidades de pensamiento. Estos cambios pueden reducir en gran medida la capacidad de realizar actividades cotidianas y reducir la calidad de vida. Los medicamentos pueden ayudar, pero a veces tienen efectos secundarios no deseados.

Desde la aparición del estudio New England Journal of Medicine, las clases de Tai Chi específicamente para pacientes con enfermedad de Parkinson han surgido en todo el país, y los beneficios del Tai Chi para la enfermedad de Parkinson han sido respaldados por la National Parkinson’s Foundation. (Puede ver un video de una clase de Tai Chi en el Hospital Brigham and Women para personas con la enfermedad de Parkinson al final de esta publicación).

Varios colegas y yo hemos desarrollado un programa de Tai Chi para personas con la enfermedad de Parkinson. Reúne a los médicos de la Escuela de Medicina de Harvard y otros médicos con expertos en Tai Chi. El programa de 12 semanas utiliza los principios tradicionales del Tai Chi que describo en mi libro recientemente publicado, The Harvard Medical School Guide to Tai Chi: 12 Weeks to a Healthy Body, Strong Heart & Sharp Mind. Este programa está patrocinado conjuntamente por el Centro de Trastornos de la Enfermedad y el Movimiento de Parkinson en el Centro Médico Beth Israel Deaconess y el Centro Osher de Medicina Integrativa en el Hospital Brigham and Women y la Facultad de Medicina de Harvard. Hasta ahora, unas 50 personas han completado el programa.

También hemos comenzado un pequeño estudio preliminar en varios hospitales de la Facultad de Medicina de Harvard centrado en comprender las interacciones entre la función cognitiva, la movilidad y la función motora en la enfermedad de Parkinson en etapa temprana. La idea es examinar cómo la conexión mente-cuerpo del Tai Chi disminuye la pérdida de movilidad y función cognitiva en individuos recientemente diagnosticados con la enfermedad de Parkinson. Los resultados de este estudio piloto se utilizarán para guiar los ensayos aleatorios para evaluar aún más el impacto del Tai Chi.

Preveo un número creciente de hospitales en el país que desarrollan programas similares de Tai Chi para personas con la enfermedad de Parkinson. Además de aliviar los problemas de equilibrio y posiblemente otros síntomas, el Tai Chi puede ayudar a aliviar el estrés y la ansiedad y fortalecer todas las partes del cuerpo, con pocos o ningún efecto secundario dañino. Espero con ansias el día en que los programas de Tai Chi basados ​​en evidencia estén ampliamente disponibles y utilizados por personas con la enfermedad de Parkinson en todo el mundo.

Visita el siguiente página para ver el estudio completo: https://www.health.harvard.edu/blog/tai-chi-improves-balance-and-motor-control-in-parkinsons-disease-201305036150