El Tai Chi puede ser tan bueno como la fisioterapia para el dolor de rodilla relacionado con la artritis

La osteoartritis, la forma de enfermedad articular relacionada con la edad, “desgaste”, es el tipo más común de artritis. Y la rodilla es la articulación más comúnmente afectada. De hecho, casi la mitad de la población tendrá dolor de rodilla debido a la osteoartritis a los 85 años. No hay cura; El único tratamiento permanente es un reemplazo total de rodilla. Más de 700,000 de estas operaciones se realizan en los EE. UU. Cada año, y la tasa de cirugía de reemplazo de rodilla casi se ha duplicado entre 2000 y 2010.

Dado que la cirugía es el último recurso, ¿qué puede hacer mientras tanto? Los pilares del tratamiento incluyen perder peso si es necesario, ejercicio, diversos analgésicos y medicamentos antinflamatorios, y fisioterapia. Pero estos enfoques no siempre funcionan bien. Si lo hicieran, ¡tendríamos muchas menos cirugías de reemplazo de articulaciones!

Teniendo en cuenta cuán común es la osteoartritis de la rodilla y cuán limitados son nuestros tratamientos, la noticia de un enfoque novedoso para tratar la osteoartritis de la rodilla no llega demasiado pronto.

Un nuevo estudio que compara el Tai Chi y la Fisioterapia

Investigadores de Boston que publicaron en Annals of Internal Medicine describen un estudio de más de 200 adultos con osteoartritis de rodilla dolorosa. La mitad de los participantes fueron asignados al azar a fisioterapia estándar y la otra mitad a Tai Chi, una “práctica tradicional china de mente y cuerpo que combina la meditación con movimientos lentos, suaves y elegantes; respiración diafragmática profunda; y relajación” (como se describe en el estudio). Cada curso de tratamiento duró 12 semanas.

¿Por qué los investigadores emprendieron esta investigación? Estudios preliminares han demostrado que el Tai Chi tiene claros beneficios para las personas con osteoartritis, pero ningún estudio previo lo había comparado directamente con la fisioterapia estándar. Y ensayos anteriores habían encontrado que el Tai Chi puede ayudar a tratar afecciones como la artritis reumatoide y la fibromialgia (entre otras).

 

 

Este nuevo estudio encontró que…

Tanto la terapia física como los grupos de Tai Chi vieron mejoras significativas en la cantidad de dolor que experimentaron, y el dolor de cada grupo mejoró en un grado similar.

Las mejoras que los participantes vieron en 12 semanas duraron un año completo.

El grupo de Tai Chi mejoró más que el grupo de fisioterapia en medidas de depresión y en ciertas medidas de calidad de vida.

Una limitación de muchos estudios de Tai Chi es que algunos de sus efectos pueden estar relacionados con la personalidad o el carisma del instructor. En este nuevo estudio, los investigadores pensaron en eso y compararon diferentes instructores; No se observaron diferencias entre ellos.

¿Cuál escogerías?

¿Significa esto que debe elegir Tai Chi en lugar de fisioterapia si tiene osteoartritis de rodilla? No es así como interpretaría los resultados: después de todo, el hallazgo principal del estudio fue que ambos tratamientos fueron igualmente efectivos para aliviar el dolor. Pero sí da credibilidad a la idea de que el Tai Chi puede ser útil. También se sabe que tiene muchos más beneficios además del alivio del dolor, y generalmente se considera bastante seguro. Entonces, si es algo que estaría dispuesto a probar, ¡adelante!

¿Qué sigue?

Este estudio fue relativamente pequeño y duró solo un año; sin embargo, los síntomas de la osteoartritis pueden durar décadas. Por lo tanto, necesitaremos estudios más grandes y más largos del Tai Chi en la osteoartritis antes de poder decir con confianza que es un tratamiento a largo plazo para una afección a largo plazo. Aun así, este nuevo informe es alentador. No hace mucho tiempo, los defensores de los tratamientos “complementarios y alternativos”, como el Tai Chi, se encontraron con la resistencia de pacientes y médicos que querían ver evidencia de que estos tratamientos realmente funcionan. En los últimos años, esa evidencia tan esperada ha comenzado a acumularse. Este nuevo estudio es solo el último ejemplo.

Para ver el artículo completo visita: https://www.health.harvard.edu/blog/tai-chi-may-good-physical-therapy-arthritis-related-knee-pain-201606159780