Tampa, FL – Científicos de la Universidad del Sur de Florida y la Universidad de Fudan en Shanghai encontraron aumentos en el volumen cerebral y mejoras en las pruebas de memoria y pensamiento en adultos mayores chinos que practicaban Tai Chi tres veces por semana, informa un artículo publicado hoy en el Journal de la enfermedad de Alzheimer .

Los hallazgos se basaron en un ensayo controlado aleatorio de 8 meses que comparó a aquellos que practicaron Tai Chi con un grupo que no recibió ninguna intervención. El mismo ensayo mostró aumentos en el volumen cerebral y mejoras cognitivas más limitadas en un grupo que participó en discusiones animadas tres veces por semana durante el mismo período.

Los ensayos anteriores han mostrado aumentos en el volumen cerebral en las personas que participaron en ejercicios aeróbicos, y en uno de estos ensayos, se observó una mejora en la memoria. Sin embargo, este fue el primer ensayo que demostró que una forma menos aeróbica de ejercicio, el Tai Chi, además de una discusión estimulante, condujo a aumentos similares en el volumen cerebral y mejoras en las pruebas psicológicas de la memoria y el pensamiento.

El grupo que no participó en las intervenciones mostró encogimiento cerebral durante el mismo período de tiempo, lo que concuerda con lo que generalmente se ha observado en personas de 60 y 70 años.

Numerosos estudios han demostrado que la demencia y el síndrome de deterioro cognitivo gradual que lo precede se asocian con un aumento del encogimiento del cerebro a medida que las células nerviosas y sus conexiones se pierden gradualmente.

“La capacidad de revertir esta tendencia con el ejercicio físico y el aumento de la actividad mental implica que puede ser posible retrasar el inicio de la demencia en personas mayores mediante intervenciones que tienen muchos beneficios para la salud física y mental”, dijo el autor principal, el Dr. James Mortimer, profesor de epidemiología en el Colegio de Salud Pública de la Universidad del Sur de Florida.

La investigación sugiere que el ejercicio aeróbico se asocia con una mayor producción de factores de crecimiento cerebral. Queda por determinar si las formas de ejercicio como el Tai Chi que incluyen un componente importante del ejercicio mental podrían llevar a cambios similares en la producción de estos factores. “Si se muestra esto, entonces brindaría un fuerte apoyo al concepto de” usarlo o perderlo “y alentar a los adultos mayores a involucrarse activamente tanto intelectualmente como físicamente”, dijo el Dr. Mortimer.

Una pregunta planteada por la investigación es si el ejercicio físico y mental sostenido puede contribuir a la prevención de la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de demencia más común.

“Los estudios epidemiológicos han demostrado repetidamente que las personas que realizan más ejercicio físico o son más activas socialmente tienen un menor riesgo de contraer la enfermedad de Alzheimer”, dijo el Dr. Mortimer. “Los hallazgos actuales sugieren que esto puede ser el resultado del crecimiento y la preservación de las regiones críticas del cerebro afectadas por esta enfermedad”.

REF: James A. Mortimer, Ding Ding, Amy R. Borenstein, Charles DeCarli, Qihao Guo, Yougui Wu, Qianhua Zhao, Shugang Chu.Cambios en el volumen cerebral y la cognición en un ensayo aleatorizado de ejercicio e interacción social en una muestra comunitaria de ancianos chinos no dementes, Diario de la enfermedad de Alzheimer ; 2012; 30 (4), 757-766 , publicado por IOS Press.

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