La validez de los estudios incluidos y la recopilación de estudios que analizan cientos de estudios de investigación sugieren que las intervenciones basadas en la concentración plena ayudan a disminuir la ansiedad, la depresión, el estrés y el dolor, y ayudan a mejorar la salud general, la salud mental y la calidad de vida. Estas prácticas también parecen reducir la inflamación y aumentar la respuesta inmune.

Dices vacaciones, digo meditación …

Tanto como intuitivamente esto tiene sentido, a menudo me pregunto si el simple descanso y la relajación podrían ser tan buenos para usted. Los pocos estudios realizados sugieren que las vacaciones producen efectos reales, aunque temporales, positivos en la salud y el bienestar.

Así que cuando los editores de Harvard Health Publishing me sugirieron que revisara un estudio reciente que comparaba un retiro de Yoga y meditación de conciencia plena Tai Chi, con vacaciones regulares en términos de salud mental y resultados de salud física, accedí. Esto es algo interesante.

El estudio se realizó en un centro turístico en el sur de California con 91 mujeres voluntarias que no tenían problemas de salud importantes, no estaban embarazadas, ni tomaban hormonas ni antidepresivos. La intervención de atención plena fue un retiro de meditación tai chi y yoga establecido que consta de 12 horas de meditación, nueve horas y ejercicios de auto-reflexión durante una semana. Los participantes se dividieron en tres grupos de aproximadamente 30: meditadores experimentados, mujeres que nunca habían meditado y un grupo que simplemente “se fue de vacaciones”. Los 30 “participantes de vacaciones” escucharon conferencias sobre salud y luego hicieron cosas divertidas al aire libre durante una semana.

Al final, los tres grupos (meditadores de vacaciones, principiantes y regulares) mostraron mejoras estadísticamente significativas en las puntuaciones de estrés y depresión, que se midieron utilizando cuestionarios bien establecidos y de uso común. Si nos detenemos allí, parece que las vacaciones son tan buenos como los ejercicios de atención plena para reducir el estrés y mejorar el estado de ánimo.

Pero lo que es realmente sorprendente es el resultado de 10 meses después: los meditadores regulares todavía mostraron mejoras significativas en estos puntajes, los meditadores principiantes aún más. Sin embargo, los vacacionistas volvieron a la línea de base. Los investigadores se aseguraron de que los tres grupos fueran iguales en edad promedio, nivel de educación, situación laboral e índice de masa corporal. Este hallazgo es consistente con investigaciones anteriores que muestran que las vacaciones tienen efectos beneficiosos pero muy temporales, y que las terapias de atención plena han tenido efectos beneficiosos sostenidos.

¿Qué hay de los beneficios físicos a largo plazo de la meditación?

Estos investigadores también tomaron muestras de sangre justo antes y después del período de estudio de una semana. Los tres grupos mostraron cambios positivos significativos en los marcadores de la función inmune. Sin embargo, los meditadores regulares también mostraron cambios adicionales, más interesantes. Me puse en contacto con el autor del estudio Eric Schadt, Ph.D., director del Instituto Icahn en Mount Sinai, quien ofreció esta interpretación de los datos:

“Los meditadores regulares mostraron los mismos tipos de “mejoras” a nivel molecular que los otros, pero además de eso mostraron cambios que también se asociaron con algunos procesos de envejecimiento/enfermedad que también se correlacionaron con biomarcadores (indicadores de estado de salud) del envejecimiento en una dirección favorable. Creo que existe una sugerencia de mejorar el envejecimiento saludable, así que espero que motive un mayor estudio en esta dirección “.

Continuó explicando que otros factores que a menudo van de la mano con la meditación (por ejemplo, ejercicio, dieta, incluso exposición al incienso) podrían ayudar a explicar estas mejoras. “Por lo que también queda por resolver más completamente en estudios futuros”.

El estudio de vacaciones fue bastante pequeño e incluyó solo a mujeres, y los autores señalan que se necesita más investigación en esta área. Pero la evidencia de que los ejercicios de atención plena pueden resultar en efectos psicológicos positivos de larga duración, especialmente para las personas nuevas en estas experiencias, es convincente. Además, la meditación como tai chi-qi gong y el yoga pueden aumentar la inmunidad, y la práctica regular parece promover efectos genéticos más complejos relacionados con un envejecimiento más saludable.