Por la Universidad de Harvard

Una cosa es segura: el equilibrio no se puede dar por sentado después de cierta edad; debe mantenerse, tanto en la mente como en el cuerpo.

Si alguna vez ha visto a un amigo o familiar caer y sufrir una fractura importante, sabe que es un asunto serio. Parece obvio que la aptitud física general y los ejercicios específicos pueden mejorar el equilibrio y prevenir caídas. Pero es posible que se sorprenda al saber que mantenerse mentalmente activo para mantener la aptitud cognitiva también juega un papel importante.

Una mente aguda le ayuda a pensar y mantenerse en pie.

“Necesitamos una planificación cuidadosa de nuestros movimientos, toma de decisiones, tiempo de reacción y atención”, dice Brad Manor, Ph.D., instructor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard y director del Programa de Movilidad y Caídas, Hebrew SeniorLife de Boston. “Mantenerse mentalmente activo es muy importante para evitar caídas”.

¿Cómo mantenemos nuestro equilibrio? El oído interno, que detecta los movimientos de la cabeza, es una parte importante del intrincado sistema de equilibrio. También lo es el sistema somatosensorial del cuerpo, que transmite la sensación del suelo debajo de los pies. Y, por supuesto, la visión le avisa de los obstáculos que le rodean. El cerebro toma toda esta información, planifica nuestros movimientos y los lleva a cabo. “El equilibrio es un sistema complejo”, dice Manor. “Especialmente a medida que envejecemos, la cognición se convierte en una gran parte”. Mantener la mente en forma nos mantiene mentalmente agudos y nos ayuda a navegar por la siempre cambiante carrera de obstáculos del mundo.

Manor y sus colegas investigadores están estudiando los beneficios del equilibrio del tai chi, una forma de ejercicio que implica moverse suavemente a través de una serie de poses. El tai chi mejora el equilibrio porque trabaja tanto la mente como el cuerpo. “El tai chi implica movimientos planificados”, explica Manor. “Hace hincapié en ser consciente de los movimientos y cómo se sienten”. Las clases de tai chi y un sistema de ejercicio relacionado, qigong, están ampliamente disponibles. También puede realizar ejercicios diarios de “equilibrio de pie”. Estos incluyen movimientos repetidos que implican pararse sobre una pierna mientras levanta suavemente la otra.

Mantener la aptitud mental, permanecer físicamente activo y practicar tai chi, qigong, yoga o algún otro ejercicio de cuerpo y mente puede ayudarlo a mantener el equilibrio y evitar tropezar. Pero si pierde el equilibrio, la recuperación requiere fuerza muscular. El poder es la capacidad de ejercer fuerza rápidamente, el tipo de acondicionamiento que utiliza un bailarín de salón de baile experimentado para “empujar” durante los pasos y giros rápidos. Los ejercicios rápidos y contundentes, como saltar y caminar hacia un lado, ayudan a desarrollar el poder. Para los principiantes, las clases o los entrenadores son valiosos para aprender a ejercitarse para obtener poder de manera segura.

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Fuente: https://www.health.harvard.edu/healthbeat/body-and-brain-are-crucial-to-good-balance