Por la Universidad de Harvard

 

La fibromialgia es una afección común que causa dolor crónico en todo el cuerpo y afecta a millones de personas. Se desconoce la causa y los medicamentos aprobados para tratarla a menudo no son efectivos, causan efectos secundarios o ambos. Decir que necesitamos mejores tratamientos para la fibromialgia es quedarse corto.

El tratamiento de la fibromialgia sin medicamentos, especialmente el ejercicio, es una parte esencial del tratamiento. ¡Pero lo último que quieren hacer las personas con esta afección es hacer ejercicio! Su dolor y fatiga, tan típicos de esta enfermedad, hacen que la actividad física sea una ilusión más que una realidad para la mayoría de los que padecen fibromialgia. Aun así, los estudios sugieren que mientras las personas comiencen “bajo y lento” (haciendo ejercicio a baja intensidad y de corta duración, y aumentando muy gradualmente ambos), la actividad física se puede tolerar e incluso disfrutar.

¿Existe un “mejor” tipo de ejercicio para la fibromialgia?

Un nuevo estudio comparó dos tipos de actividad física entre personas con fibromialgia: ejercicio aeróbico (como caminar a paso ligero, como se recomienda comúnmente) y tai chi, una forma antigua de artes marciales que a menudo se practica para obtener beneficios para la salud. Estudios anteriores han demostrado que el tai chi puede ser eficaz para las personas con fibromialgia.

Los investigadores inscribieron a 226 adultos con fibromialgia y asignaron aleatoriamente a 151 para aprender y practicar tai chi (una o dos veces por semana durante 12 o 24 semanas), mientras que 75 fueron asignados para participar en ejercicio aeróbico estándar de “intensidad moderada” (dos veces por semana durante seis meses) con el objetivo de elevar la frecuencia cardíaca durante el ejercicio a un rango aeróbico). Los sujetos del estudio eran representativos de pacientes del “mundo real” que variaban en edad, tenían otros problemas de salud y tomaban varios medicamentos.

¿Qué mostró el estudio?

En comparación con el ejercicio aeróbico, los participantes del estudio asignados a los grupos de tai chi:

  • Asistieron a sus clases de ejercicio asignadas de manera más confiable
  • Informó una mejora significativa en una encuesta estándar de los síntomas de la fibromialgia cuando se le preguntó seis meses después de que comenzó el tratamiento
  • Tenía menos ansiedad
  • Se sentían más capaces de afrontar la situación y tenían una mayor autoeficacia (la creencia de que podían mejorar sus síntomas a través de sus propias acciones)
  • Informó una mayor mejoría después de 24 semanas de tai chi (frente a 12 semanas de tai chi)
  • Ambos grupos redujeron el uso de analgésicos en un grado similar. Y no se informaron lesiones graves ni efectos secundarios de los tratamientos.

 

¿Significa esto que todas las personas con fibromialgia deberían probar el tai chi?

Como ocurre con la mayoría de los tratamientos, no existe la mejor opción en todas las circunstancias. Es posible que no funcione bien para quienes no les gusta el tai chi (o no le dan una oportunidad), o sienten que no pueden participar debido a un equilibrio deficiente, debilidad u otros problemas de salud.

Además, el estudio en sí no es la última palabra sobre qué actividades son mejores para las personas con fibromialgia. No todo el mundo tendrá acceso a instructores de tai chi de alta calidad (aunque en este estudio, los resultados fueron consistentes en tres instructores). Los escépticos señalarán que dado que los sujetos del estudio sabían qué tratamiento estaban recibiendo, el efecto placebo podría explicar los hallazgos. Y, por supuesto, hay muchos otros programas de ejercicio que no se incluyeron en este estudio.

Prepárese para obtener más información sobre el ejercicio y otros tratamientos para la fibromialgia

Esta nueva investigación sugiere que, en lugar de las recomendaciones actuales para hacer ejercicio aeróbico (como dar caminatas rápidas), el tai chi podría ser tan bueno o mejor para muchas personas con fibromialgia.

En un futuro cercano, es probable que tengamos mejores formas de diagnosticar y tratar la fibromialgia. Además, una mejor comprensión de por qué se desarrolla en primer lugar podría conducir a enfoques preventivos. Hasta entonces, seguiré diciéndoles a mis pacientes lo que les he estado diciendo durante años: cuando la fibromialgia mejora, generalmente se debe a algo que el paciente está haciendo, no a un medicamento que le recete. Ser físicamente activo parece ser una parte particularmente necesaria del enfoque. Según los resultados de esta última investigación, el tai chi puede ser un buen lugar para comenzar.

Imagen: Templo Shaolin de México A.C. – Sucursal Acoxpa

Clases y horarios: https://kungfu.com.mx/clases/

Fuente: https://www.health.harvard.edu/blog/aerobic-exercise-or-tai-chi-for-fibromyalgia-which-is-better-2018043013744